Nombre: Mª NELLY
Primer apellido: FERNÁNDEZ
Segundo apellido: ARIAS
Agrupación Municipio: Avilés
Nace en Pravia (Asturias) el 25 de mayo de 1932. Hija de Gaspar y de Honorina, aquel ejerció la profesión de tipógrafo y simpatizó con los ideales republicanos por lo que experimentó los rigores de la represión en el primer franquismo.Pero los antecedentes políticos de Nelly más comprometidos le llegaron por vía materna ya que su abuelo, Fernando Arias, fue un destacado militante de la as de Avilés y consejero municipal del Ayuntamiento desde el 11 de octubre de 1936 hasta el 21 del mismo mes de 1937 —formaba parte de la corporación avilesina presidida por el también socialista Ramón Granda Campa—, y una de las múltiples víctimas de los crímenes franquistas perpetrados en la tristemente célebre Quinta Pedregal, ubicada en la villa del Adelantado.Fernando Arias fue quien insistió en que, dadas las circunstancias, su esposa Honora García, la madre de Nelly y esta y dos hermanos, abandonaran Asturias: «Salimos el 9 de septiembre de 1937 de San Juan de Nieva en un barco inglés, creo que fuimos bombardeados por el Cervera, logrando llegar a Burdeos, desde donde nos trasladamos a Cataluña», según versión de la propia Nelly en entrevista del 28 de agosto de 1999 (afjb; Sección Historia Oral). Pero la familia Arias, como tantas otras en las mismas circunstancias, retornaría a Francia al ser ocupada Cataluña por las tropas franquistas a comienzos de febrero de 1939.Nelly regresó a Asturias aun siendo una niña. Su adolescencia y juventud transcurrieron en Avilés en un ambiente muy católico. Logró concluir los estudios de Bachillerato Superior y aspiró a ejercer la profesión de Magisterio, vocación frustrada por las dificultades familiares, pero satisfecha en parte impartiendo clases particulares. Al mismo tiempo, con la sensibilidad antifranquista a flor de piel, canaliza sus tempranas inquietudes sociopolíticas a través de las organizaciones católicas joc y hoac, hasta devenir a las filas del socialismo de la mano de la socialista avilesina Paz González (Pacita) y su marido José Lafuente, retornado del exilio francés hacia el mes de julio de 1971. Nelly pronto se transformó en una de los principales activos del psoe en Avilés, ejerciendo, entre otras cosas, de banderín de enganche de jóvenes de biografías similares a la suya como su primo Luis Álvarez y Manuel Ponga. Unos y otros, liderados por el joven estudiante Faustino García Zapico, figura destacada a la vez de un activo grupo de estudiantes, serán los encargados de dar nuevamente carta de naturaleza al socialismo organizado en Avilés muy a finales del franquismo.Desde los inicios de la transición democrática, Nelly no dejó de asumir responsabilidades orgánicas e institucionales. Fue secretaria general de la as de Avilés desde 1981 hasta 1983. Concejal del ayuntamiento entre 1979 y 1986 y diputada provincial y regional durante ocho años. En esa última fecha dio el salto a la política nacional al ser elegida senadora del psoe por Asturias, responsabilidad en la que se mantuvo en sucesivas legislaturas hasta 1996. Siempre comprometida con los movimientos sociales, al dejar de ser senadora después de diez años, asumió la presidencia de la Asociación de Mujeres Progresistas de Avilés hasta 2003; y, desde ese año, es presidenta de la asamblea comarcal de la Cruz Roja. En 1997, renunció por una vez a su firme propósito de no acumular cargos y aceptó el nombramiento de secreta­ria de la Fundación José Barreiro, a propuesta de su patronato (fpa 3).